Trop jeune, trop vieille… C'est quoi, le bon âge ? (2023)

ParSophie Peyrard

Publié , Mis à jour

Trop jeune, trop vieille… C'est quoi, le bon âge ? (1)

L'Américaine Ashton Applewhite, star des conférences TED, nous invite à dépasser ces jugements et discriminations pour inventer une société plus apaisée. Rencontre avec une humaniste.

Une voix claire, un sourire ravageur, un débit mitraillette: quand l'Américaine Ashton Applewhite achève sa conférence TED en 2017, à Vancouver, au Canada, la salle entière se lève pour applaudir à tout rompre. Trois lettres lumineuses clignotent sur l'écran derrière elle: OLD. Vieux. Pourquoi les premiers mots qui nous viennent à l'esprit quand on parle de grand âge sont fragilité, dépression, incontinence ou sénilité? Pourquoi avons-nous tous une peur viscérale de vieillir?

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C'est ce qu'a voulu savoir Ashton Applewhite il y a une quinzaine d'années, sentant la pression monter d'un cran à l'aube de son 55e anniversaire. Cette ancienne assistante éditoriale à l'humour piquant a décidé de prendre le problème à bras-le-corps en se documentant sur les stéréotypes et les discriminations fondés sur l'âge. Avec un livre manifeste (1), un Ted talk aux 1,7 million de vues, une conférence aux Nations unies et la création du centre de ressources en ligne Old School (oldschool.info), elle bouscule les idées reçues et déconstruit les clichés. Le vieillissement n'est pas un problème à régler ou une maladie à guérir, c'est un processus naturel et puissant qui nous unit tous.

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Changer le regard sur le vieillissement

Dans une culture obsédée par la jeunesse, celle qui a aujourd'hui 70 ans nous exhorte à ne plus stigmatiser les personnes pour leur âge, afin de construire une société plus apaisée et humaniste. En 2050, 30 % de la population mondiale aura plus de 60 ans (contre une personne sur cinq en 2005). Changer le regard sur le vieillissement est plus que jamais devenu une nécessité. Trop vieux… ou trop jeune? Un rapport des Nations unies de 2021 montre d'ailleurs que l'âgisme (terme inventé en 1969 par le gérontologue américain Robert Butler), qui atteint et discrimine aux deux bouts de la chaîne, est responsable de plus de 6 millions de cas de dépressions dans le monde. Ashton Applewhite nous invite à le rendre aussi inacceptable que toute autre discrimination.

Trop jeune, trop vieille… C'est quoi, le bon âge ? (2)

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Madame Figaro. –Vous avez fait de l'âgisme votre combat. Quel a été le déclic?
Ashton Applewhite. – Je me suis simplement rendu compte que je vieillissais, et que ça m'angoissait énormément. Comme j'ai un petit côté « nerd», ma façon de traiter un problème est de faire des recherches. Et, là, j'ai découvert que tout ce que je pensais savoir sur le vieillissement était faux ou pas assez nuancé. Plaquer des idées préconçues sur la vieillesse, c'est précisément ce qui définit l'âgisme. Le vieillissement touche à la biologie, à l'économie, aux relations entre les sexes, à la littérature, à la philosophie, que sais-je encore. C'est un sujet passionnant.

Quelles ont été les premières idées reçues que vous avez déconstruites?
Ma plus grande peur était de me retrouver dans une maison de retraite sinistre. Or, j'ai découvert que seuls 2,5 % des Américains de plus de 65 ans sont en institution. Pour les personnes de 85 ans et plus, on passe à 9 %. Autre grande inquiétude: la démence sénile. Si on enlève le pourcentage des plus de 65 ans dans les maisons de retraite, 90 % du reste de la population est en bonne forme cognitive. Alors même que la population vieillit, les taux de démence diminuent considérablement. J'imaginais aussi les personnes âgées déprimées. Il s'avère, selon les études statistiques, que les gens sont plus heureux au début et à la fin de leur vie! C'est ce qu'on appelle la courbe de bonheur en forme de U. Je ne dis pas que nos craintes concernant le vieillissement ne sont pas réelles, mais nous n'entendons jamais les deux versions de l'histoire: nos peurs sont donc disproportionnées par rapport à la réalité.

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Ashton Applewhite

Vous expliquez que nous avons tous et toutes intériorisé l'idée que vieillir était un fardeau. Comment expliquez-vous cela?
Nous vivons dans une culture qui nous bombarde de messages négatifs sur le vieillissement, à commencer par les dessins animés et les livres pour enfants. On intègre très rapidement trois choses: «Les rides, c'est moche. Les personnes âgées sont incompétentes. C'est triste d'être vieux.» Ça continue avec l'absence de personnes âgées dans les médias, plus particulièrement des femmes. Si vous regardez les panneaux publicitaires, les magazines, les émissions de télé et les films, les plus vieux ne sont pas représentés proportionnellement à leur nombre dans la société. Nous, les aînés, pouvons être les plus « âgistes» de tous, parce que nous avons eu toute une vie pour intégrer ces messages. Nous ne pensons jamais à remettre en question l'idée sous-jacente selon laquelle vieillir, c'est perdre de la valeur en tant qu'être humain. Si on ne fait rien pour dénoncer ces clichés, nous allons continuer à les perpétuer et à en souffrir.

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Les médias montrent pourtant des seniors en pleine forme, productifs, inspirants, n'est-ce pas un contrepoint au discours standard sur la vieillesse comme un déclin?
Je ne pense pas, car cela nous divise. Qui vieillit le mieux? Qui est la plus belle? Dans le monde patriarcal et capitaliste dans lequel nous vivons, les femmes vieillissent bien en étant belles, et les hommes vieillissent bien en étant actifs. Je ne veux pas être reléguée à un objet décoratif! Pour les hommes aussi, c'est un fardeau d'être considéré selon leur seule productivité. Vous savez, on vieillit bien en s'adaptant. Et le problème de ces « modèles de réussite» est qu'ils laissent à penser que vous n'avez jamais à vous adapter au fait que vous vieillissez.

Il y a une pénurie mondiale de main-d'œuvre, alors embauchez des plus de 50 ans!

Ashton Applewhite

Crèmes anti-âge, cures de vitalité miracle, on fait tout pour retarder les effets du vieillissement. Est-ce vain?
Vieillir, c'est vivre. Alors, oui, on peut avoir l'air plus ou moins fraîche ou ridée, surtout si on a recours à la chirurgie esthétique. Mais si notre objectif est de ne jamais changer, on échouera inévitablement. Notre peur de vieillir est enracinée dans le dégoût de soi. On peut faire un parallèle avec le mouvement body positive. Quand j'avais 16 ans, le fait que mes cuisses se touchent me rendait malade. Je regardais mon corps, et je détestais ce que je voyais. Or, cette haine de soi est rentable, il y a toute une économie basée dessus. Si on disait: « Mes cuisses se touchent, j'ai des rides, et je suis OK avec ça, parce que c'est qui je suis», nous serions plus heureuses. Et beaucoup d'industries perdraient de l'argent. C'est un récit toxique qu'on nous vend, et il faut le déconstruire.

L'âgisme fait des ravages dans le monde du travail. Les plus de 50 ans ont plus de mal à obtenir des entretiens d'embauche, et sont plus susceptibles d'être licenciés. Qu'est-ce qu'auraient à gagner les entreprises à employer des seniors?
L'âge est un critère de diversité, comme l'origine, le genre ou l'orientation sexuelle. Or, les études montrent que les entreprises où il y a le plus de diversité prennent de meilleures décisions, sont plus résistantes. Et puis, il va falloir se faire à une évidence: dans un monde où on vit de plus en plus longtemps, nous allons tous devoir trouver des moyens de continuer à subvenir à nos besoins, non seulement à la cinquantaine, mais aussi à la soixantaine et plus. Et, pour info, il y a une pénurie mondiale de main-d'œuvre, alors embauchez des plus de 50 ans!

En mars 2021, l'OMS a publié un rapport spécifique alertant sur les conséquences néfastes de l'âgisme sur la santé physique et mentale. Quelles sont-elles?
Les données sur la santé sont fascinantes. Nous savons que l'âgisme en médecine signifie un traitement moins bon pour les personnes âgées. Les médecins passent plus de temps avec les patients plus jeunes, et ont tendance à prendre leurs préoccupations plus au sérieux. C'est de l'âgisme institutionnel à l'œuvre. L'âgisme intériorisé compte aussi beaucoup. Un nombre croissant de recherches montre que nos propres attitudes envers le vieillissement ont un effet mesurable sur la façon dont notre corps fonctionne au niveau cellulaire. Les personnes ayant des sentiments plus positifs ou, disons, plus réalistes à propos du vieillissement marchent plus vite, guérissent plus rapidement d'un handicap, et vivent plus longtemps. Sept ans et demi de plus en moyenne.

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L'âgisme est la seule discrimination à laquelle chacun est confronté, jeune et vieux d'ailleurs

Ashton Applewhite

On a vu apparaître l'expression “OK, boomer”, utilisée par les jeunes pour critiquer les baby-boomers. La fracture générationnelle est-elle plus prononcée que jamais?
Baby-boomers, millennials, génération X ou Y, ce sont des étiquettes sans fondement scientifique. Comment un groupe de personnes nées à peu près au même moment partout dans le monde pourrait-il avoir tout en commun? Cette idée de génération donne à l'âge beaucoup plus de poids qu'il ne le mérite comparé à la classe sociale, qui, elle, façonne nos expériences et nos valeurs. L'expression « OK, boomer» a été utilisée par Chlöe Swarbrick, une jeune parlementaire néo-zélandaise. Elle répondait à un homme blanc plus âgé qui moquait ses inquiétudes face au changement climatique. Sa réponse n'a pas été la meilleure, c'est insultant et stéréotypé, mais ce n'est pas très grave. Ce qui est intéressant ici, c'est que si nous, les aînés, voulons participer aux discours actuels, nous devons faire un effort pour suivre ce qui se passe dans la société et ce qui compte pour les plus jeunes. Pour avoir une position qui a du sens dans le débat contemporain, il faut s'ouvrir aux autres. Quand Chlöe Swarbrick dit « OK, boomer», elle dit: « Votre point de vue n'est pas pertinent aujourd'hui» , et je suis d'accord avec elle.

Comment faire bouger les choses?
Tout commence par une prise de conscience. D'abord, il faut reconnaître nos propres préjugés sur l'âge et le vieillissement, et noter comment l'âgisme agit sur nous. Ensuite, il faut rencontrer des personnes de tous les âges, mettre en place une collaboration intergénérationnelle. Enfin, je crois en l'activisme: créer ou rejoindre un groupe qui se consacre à l'égalité des âges, consulter des ressources anti-âgisme, les partager. Vous trouverez plein d'outils et d'idées sur oldschool.info, mon centre de ressources gratuit en ligne.

Changer la culture est un défi de taille, êtes-vous optimiste?
C'est difficile d'être optimiste aux États-Unis en ce moment. Mais je pense aux droits des homosexuels et des transgenres. Regardez les énormes progrès que nous avons faits en très peu de temps. Et cela a à voir avec le sexe dans une culture américaine extrêmement prude. L'âgisme est la seule discrimination à laquelle chacun est confronté, jeune et vieux d'ailleurs. Il y a une lente prise de conscience, on commence à en parler dans les médias, des campagnes sont organisées dans le monde entier. C'est la preuve qu'un mouvement mondial est en route. 

 (1) This Chair Rocks: A Manifesto Against Ageism, non traduit en français.

(Video) Trop jeune ou trop vieux pour faire du sport ?

(Video) Différence d'âge dans le couple : Avantage ou inconvénient ?

FAQs

Est-ce que 37 ans c'est vieux ? ›

Classification des âges selon l'Insee

D'après les statistiques officielles de l'Insee, on entre dans la catégorie des "personnes âgées" dès 65 ans. Quant à celle des "jeunes" (18/29 ans), on la quitte à 30 ans.

Est-ce que 26 ans c'est vieux ? ›

Par charentelibre.fr, publié le 6 juillet 2015 à 23h12 . Les premiers signes de vieillissement peuvent être détectés dès le milieu de la vingtaine, révèle une étude américaine publiée ce lundi.

Quelle âge considéré comme personne âgée ? ›

Dans le domaine de la santé, l'Organisation Mondiale de la Santé retient l'âge de 60 ans pour définir la notion de « personne âgée » et de 80 ans pour celle de « personne très âgée ».

C'est quoi d'être vieux ? ›

L'âge seuil de la vieillesse est fixé par les statisticiens d'ici à 60 ans et ils distinguent troisième âge - les plus de 70 ans, dont la définition est sociale par la cessation d'une activité professionnelle salariée -, et quatrième âge - les plus de 80 ans.

Quels sont les 3 types de vieillissement ? ›

Le bien vieillir selon la perspective des acteurs

Cela permet de distinguer trois types de vieillissement : pathologique, normal ou usuel, et réussi [10]. Et les critères du bien vieillir ou du vieillissement réussi sont alors biologiques, cognitifs ou psychosociaux.

Est-ce que 45 ans c'est vieux ? ›

À partir de quel âge est-on senior pour sa famille, ses collègues ou son médecin, cela dépend ! Ainsi, le monde de l'entreprise considère les + de 45 ans comme senior tandis qu'en médecine c'est plutôt autour de 70 ans.

Quand Est-ce qu'on est plus jeune ? ›

Les sciences humaines utilisent le plus souvent l'intervalle d'âge des 15-24 ans. Une définition discutable : les seuils d'entrée et de sortie de la jeunesse sont progressifs et dépendent des milieux sociaux.

Quels sont les ages importants ? ›

Si le vieillissement est un processus qui se produit tout au long de la vie, il ne suit pas un rythme linéaire. Des chercheurs ont découvert qu'il accélérait à des périodes clés de la vie, à 34, 60 et 78 ans.

Comment rester jeune toute sa vie ? ›

Mais ils peuvent vous aider à vivre plus longtemps et en bonne santé.
  1. Couper son smartphone le soir.
  2. Se balader à l'heure du déjeuner.
  3. Assaisonner ses plats avec du piment rouge.
  4. Se muscler en se lavant les dents.
  5. Ne plus sucrer son café
  6. Investir dans une montre connectée.
  7. Bien s'entendre avec ses voisins.

Comment Appelle-t-on les personnes de plus de 50 ans ? ›

QUINQUAGÉNAIRE, adj. et subst. (Celui, celle) qui est âgé de cinquante ans, qui a entre 50 et 60 ans.

Comment on appelle une personne qui a 60 ans ? ›

Le Petit Robert est sans appel : à 60 ans, on est un senior depuis déjà 10 ans. Pour les Nations Unies, dès 60 ans, on est même considéré comme une personne "âgée".

Quel âge le troisième âge ? ›

Si l'on considère qu'il correspond, à l'origine, à l'âge de la retraite (retirement age) – entre 50 et 65 ans, en général –, on comprend qu'il puisse varier d'une société à une autre, d'un pays à un autre.

Pourquoi on se sent vieux ? ›

Ce sont principalement les événements liés aux évolutions physiques et de la santé qui font que les seniors se sentent vieux : l'apparition des problèmes de santé (7,6/10), les pertes sensorielles (7,5/10) et le changement de l'apparence physique (6,9/10).

Pourquoi devenir vieux ? ›

Etre vieux, c'est avant tout être en vacances constantes. Et c'est aussi se faire plaisir. On s'est assez retenu pendant notre vie active, entre le boulot, les régimes et le sport pour garder la forme et rester séduisant. Maintenant, on se relâche, on se détend.

Pourquoi les personnes âgées Radotent ? ›

Vous écoutez Culture Gé[ronto], votre dose de culture gérontologique pour comprendre les vieux. Culture Gé[ronto] (prononcer Culture Gé) est un podcast qui s'attaque aux idées reçues sur les personnes âgées et répond aux questions que nous nous sommes tous posées.

Quelle est la partie du corps qui vieillit le plus vite ? ›

Le cuir chevelu ! En effet, selon une étude menée par L'Oréal Professionnel Academy, dont les données sont rapportées par Harper's Bazaar, « le cuir chevelu vieillit six fois plus vite que la peau du visage ».

Comment faire pour ne pas vieillir ? ›

7 astuces naturelles pour ralentir le vieillissement de la peau
  1. Éviter le tabac et l'alcool est le meilleur moyen de lutter contre le vieillissement du visage. ...
  2. Adoptez une alimentation anti-âge. ...
  3. Halte au stress pour ralentir le vieillissement cutané ! ...
  4. Ayez un bon sommeil afin de ralentir le vieillissement cellulaire.
16 Oct 2020

Pourquoi il y a des personnes qui ne vieillissent pas ? ›

C'est alors que les chercheurs ont pu établir une corrélation entre les gènes et la beauté sans âge. L'ADN de chaque être humain est composé de milliers de gènes impliqués dans la formation de la peau, l'énergie des cellules et la production d'antioxydants.

Quels sont les signes physiques du vieillissement ? ›

Fragilité des seniors : détecter les premiers signes pour mieux...
  • La fragilité, ça veut dire quoi?
  • La perte d'acuité visuelle.
  • La baisse de l'audition.
  • Une perte de poids involontaire.
  • Des douleurs chroniques.
  • Diminution de la force musculaire.
  • Trouble de la mémoire.
  • Les troubles de l'équilibre et de la marche :

C'est quoi le 4ème âge ? ›

Inventée dans les années 80, la notion de quatrième âge réunit les aînés âgés de 75 ans et plus. Une avancée positive qui implique néanmoins une réorientation des besoins qui sont différents de ceux du troisième âge.

Comment s'occuper à 55 ans ? ›

Rester active, oui, et de plein de manière différentes ! On peut opter pour la marche, ou le vélo, qui nous permettent de nous déplacer sans polluer. La natation est aussi une activité physique agréable et douce pour les articulations, qui va aider à maintenir la masse musculaire et à rester jeune après 50 ans.

Comment savoir si je fais mon âge ? ›

TEST - Microsoft a lancé How-Old.net, un site capable, grâce à un algorithme, de déterminer l'âge et le sexe des personnes à partir d'une simple photo. Faites le test !

Pourquoi je fais plus vieux que mon âge ? ›

SCIENCE - Faire plus vieux que son âge s'expliquerait en partie par une variation génétique, selon une étude publiée ce jeudi 28 avril, qui établit un lien entre la perception du vieillissement et un gène spécifique.

Comment Appelle-t-on une personne qui a 25 ans ? ›

Vingtenaire : Définition simple et facile du dictionnaire.

Qui est considéré comme jeune ? ›

Cependant, à des fins de statistiques, l'Organisation des Nations Unies – sans préjudice de toute autre définition proposée par les États Membres – considère que le jeune est une personne âgée de 15 à 24 ans.

Pourquoi certaines femmes vieillissent mal ? ›

Les femmes vivent plus longtemps que les hommes, mais elles vieillissent plus vite. Premièrement, elles seraient plus sujettes aux dépressions mentales et à la mauvaise influence du stress (surtout lorsqu'il est lié au travail). Ceci s'expliquerait simplement par les hormones.

Qu'est-ce qui change quand on vieillit ? ›

Le nombre de cellules des testicules, des ovaires, du foie et des reins diminue de façon sensible à mesure que l'organisme vieillit. Lorsque le nombre de cellules devient trop faible, un organe ne peut plus fonctionner normalement. Ainsi, la plupart des organes fonctionnent moins bien en vieillissant.

Est-ce que le sucre fait vieillir ? ›

Le sucre a un double effet sur l'organisme : En en mangeant, on augmente le taux de glucose, ce qui entraîne une production d'insuline. A haute dose, elle accélère le vieillissement. Par ailleurs le sucre se fixe sur le collagène de la peau et le rend donc à la longue moins élastique.

Quels sont les aliments qui font rajeunir ? ›

10 aliments pour rester jeune
  • L'huile d'olive extra vierge est l'une des huiles les plus saines. ...
  • Le thé vert est riche en antioxydants qui nous protègent des radicaux libres. ...
  • Les poissons gras sont un véritable aliment antivieillissement. ...
  • Le chocolat noir a un profil antioxydant impressionnant.

C'est quoi le 4ème âge ? ›

Inventée dans les années 80, la notion de quatrième âge réunit les aînés âgés de 75 ans et plus. Une avancée positive qui implique néanmoins une réorientation des besoins qui sont différents de ceux du troisième âge.

Comment s'appelle une personne de 70 ans ? ›

La définition donnée ici de « septuagénaire » est limitative aux personnes âgées de 70 ans alors que selon le LAROUSSE, septuagénaire s'applique aux personnes dont l'âge se situe entre 70 et 79 ans. Il en va de même pour quadragénaire, quinquagénaire, sexagénaire, octogénaire...

Comment reconnaître une personne âgée ? ›

Ce qui accompagne le vieillissement
  1. Diminution de l'autonomie physique.
  2. Plus de difficultés à voir, à entendre, à se déplacer, à s'alimenter, à différencier le goût des aliments. ...
  3. Diminution des capacités intellectuelles.
  4. Déclin des capacités à se concentrer, à comprendre, à s'exprimer, à communiquer.

Comment Appelle-t-on une personne de 45 ans ? ›

Comment Appelle-t-on une personne de 45 ans ? La notion de "sénior" dépend donc du contexte et est parfois classifiée selon le niveau social. On peut noter en entreprise qu'une personne est considérée comme un sénior à l'âge de 45 ans.

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5. DEVINE SON ÂGE - 10€ SI TU RÉUSSIS - MICRO TROTTOIR #2
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Author: Chrissy Homenick

Last Updated: 02/26/2023

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